我的研究從小小的島開始

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北岸


明州的北岸,北邊在蘇必略湖的北岸的一段。從明州的第二大城Duluth開始往北,有一段很漂亮的景觀公路。由於KC來蘇打參加我的畢業典禮。時逢岳父岳母來探望KC,於是他們也來了我的畢業典禮。在典禮之後一天。我們便起程前往Duluth與北岸。

我畢業了。


我跟Tom老大說要去Duluth。他說啥?祝你們去時天氣暖和些。當然,言下之意,就是不會太暖。只是我想不到,當雙城已經是一付春天景象。短短兩個半小時往北,卻會回到了冬末。很多樹都還沒開始長葉子,岳父總說有成片白樺林的蕭瑟。不知道是真的那麼喜歡白樺,還是在苦中作樂?









白樺樹在湛藍的天空下。


Duluth 是個工業城,也是個湖港。位置剛好在蘇必略湖的最西南端。而明州北部盛產鐵礦與木材。所以,Duluth的產業大多與處理與運輸鐵砂與木材有關。另外,他基本上是個山城。說是明州第二大城,則是有點好笑了。因為他其實人口不過才不過28萬左右。所以,除了巨大的運鐵沙船與各種巨型的湖港碼頭器具,他其實比較像是個寧靜的小鎮。這裡的人種很白。Duluth與其腹地,好像真的是沒有人知道的地方。就是單純靠著大自然做一些生產──農林礦而已。除此之後,廣懋的土地下人煙如星布。




Duluth港口著名的Aerial Lift Bridge。天氣果然是不太好。


我們到了Duluth的第二天即沿著北岸開。蘇必略湖很大,是全世界最大的淡水湖。也許有四個台灣大。所以,基本上跟海一樣。但也許是因為這天風不是特別大吧。感覺湖水很寧靜。我們沿途停了兩個地方。第一個叫做Gooseberry Fall State Park。第二個則是當地著名的Split Rock Lighthouse State Park。Gooseberry Fall 的風景很漂亮。那裡的樹都綠了,但是溪水是中西部北邊常有的褐色水。水是褐色的,有兩種說法。一個是說腐植質很多,因為落葉枯樹多吧。另一個可能是與鐵礦有關。這裡其實有好幾個瀑布。很像台灣很多的山溪一樣。都有好幾層。Split Rock Lighthouse建造於20世紀初期。因為當時其實北岸沒有公路。鐵路也不齊備。所以很多時候必須靠船運。然而,蘇必略湖有時可以很殘酷的,特別是春秋冬三季。在幾次船難之後,就蓋了這座燈塔。燈塔的位置在一個高聳的懸崖上。我們其實應該去另一個地方來觀看燈塔。不過,由於沒有經驗,便直接去了燈塔。收獲是:從上面看湖水還真清澈。

北岸公路旁的民家。



Gooseberry Fall


燈塔旁的湖的一角



過了燈塔之後,從一個小小的湖港旁轉向內陸。從哪裡往內陸,大約有40幾miles的路沒有或幾乎沒有人煙。網路上說,這一路上可以看到很多野生動物。我們看到了幾隻老鷹,一路上算了有七八頭鹿。除此之外,好像沒有什麼別的。我們的目的地其實是一個著名的由採鐵礦,挖出來的峽谷。The greatest man-made canyon in the world, or the great canyon of the north。為了看這個景觀,我們開了將近兩個小時的車。

這是採鐵礦挖出來的峽谷。人稱Hull Rust Mine: the word's largest open pit iron ore mine。

看起來還真美。只是,換一個角度看,便可看到大型的機具與卡車辛勤地工作著。

大致上是這樣。這是個愉快的三天旅行。大概也是我從開始努力工作、認真找頭路以來,第一次真正的旅行。之後,到抵達香港之前。我還去了紐約、笆里島以及京都。都很值得一提。下回分曉囉!
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